Владимир Высоцкий

***

   Целуя знамя в пропылённый шёлк
   И выплюнув в отчаянье протезы,
   Фельдмаршал звал: «Вперёд, мой славный полк!
   Презрейте смерть, мои головорезы!»

И смятыми знамёнами горды,
Воспалены талантливою речью, -
Расталкивая спины и зады,
Одни стремились в первые ряды -
И первыми ложились под картечью.

Хитрец и тот, который не был смел, -
Не пожелав платить такую цену,
Полз в задний ряд - но там не уцелел:
Его свои же брали на прицел -
И в спину убивали за измену.

   Сегодня каждый третий - без сапог,
   Но после битвы - заживут, как крезы, -
   Прекрасный полк, надёжный, верный полк -
   Отборные в полку головорезы!

А третии средь битвы и беды
Старались сохранить и грудь и спину, -
Не выходя ни в первые ряды,
Ни в задние, - но как из-за еды,
Дрались за золотую середину.

Они напишут толстые труды
И будут гибнуть в рамах на картине, -
Те, что не вышли в первые ряды,
Но не были и сзади - и горды,
Что честно прозябали в середине.

   Уже трубач без почестей умолк,
   Не слышно меди, тише звон железа, -
   Разбит и смят надёжный, верный полк,
   В котором сплошь одни головорезы.

Но нет, им честь знамён не запятнать,
Дышал фельдмаршал весело и ровно, -
Чтоб их в глазах потомков оправдать,
Он молвил: «Кто-то должен умирать -
А кто-то должен выжить, - безусловно!»

Пусть нет звезды тусклее, чем у них, -
Уверенно дотянут до кончины -
Скрываясь за отчаянных и злых,
Последний ряд оставив для других -
Умеренные люди середины.

   В грязь втоптаны знамёна, смятый шёлк,
   Фельдмаршальские жезлы и протезы.
   Ах, славный полк!.. Да был ли славный полк,
   В котором сплошь одни головорезы?!

1971