Владимир Высоцкий

Случай в ресторане

В ресторане по стенкам висят тут и там -
«Три медведя», «Заколотый витязь»…
За столом одиноко сидит капитан.
«Разрешите?» - спросил я. «Садитесь!

Закури!» «Извините, «Казбек» не курю…»
«Ладно, выпей, - давай-ка посуду!
Да пока принесут… Пей, кому говорю!
Будь здоров!» - «Обязательно буду!»

«Ну так что же, - сказал, захмелев, капитан, -
Водку пьёшь ты красиво, однако.
А видал ты вблизи пулемёт или танк,
А ходил ли ты, скажем, в атаку?

В сорок третьем под Курском я был старшиной,
За моею спиной - такое…
Много всякого, брат, за моею спиной,
Чтоб жилось тебе, парень, спокойно!»

Он ругался и пил. Я - за ним по пятам.
Только в самом конце разговора
Я его оскорбил - я сказал: «Капитан,
Никогда ты не будешь майором!»

Он заплакал тогда, он спросил про отца,
Он кричал, тупо глядя на блюдо:
«Я полжизни отдал за тебя, подлеца,
А ты жизнь прожигаешь, паскуда!

А винтовку тебе? А послать тебя в бой?!
А ты водку тут хлещешь со мною!..»
Я сидел, как в окопе под Курской дугой, -
Там, где был капитан старшиною.

1966