Владимир Высоцкий

На дистанции четвёрка первачей

На дистанции - четвёрка первачей, -
Каждый думает, что он-то побойчей,
Каждый думает, что меньше всех устал,
Каждый хочет на высокий пьедестал.

Кто-то кровью холодней, кто горячей, -
Все наслушались напутственных речей,
Каждый съел примерно поровну харчей, -
Но судья не зафиксирует ничьей.

   А борьба на всём пути -
   В общем, равная почти.
   «Расскажите, как идут,
            бога ради, а?»
   «Телевиденье тут
            вместе с радио!
   Нет особых новостей -
            всё ровнёхонько,
   Но зато накал страстей -
            о-хо-хо какой!»

Номер первый - рвёт подмётки как герой,
Как под гору катит, хочет под горой
Он в победном ореоле и в пылу
Твёрдой поступью приблизиться к котлу.

Почему высоких мыслей не имел? -
Потому что в детстве мало каши ел,
Голодал он в этом детстве, не дерзал, -
Успевал переодеться - и в спортзал.

   Что ж, идеи нам близки -
   Первым лучшие куски,
   А вторым - чего уж тут,
           он всё выверил -
   В утешение дадут
           кости с ливером.

Номер два - далёк от плотских тех утех, -
Он из сытых, он из этих, он из тех, -
Он надеется на славу, на успех -
И уж ноги задирает выше всех.

Ох, наклон на вираже - бетон у щек!
Краше некуда уже, а он - ещё!
Он стратег, он даже тактик, словом - спец, -
Сила, воля плюс характер - молодец!

   Чёток, собран, напряжён
   И не лезет на рожон, -
   Этот - будет выступать
          на Салониках,
   И детишков поучать
          в кинохрониках,
   И соперничать с Пеле
          в закалённости,
   И являть пример целе-
          устремлённости!

Номер третий - убелён и умудрён, -
Он всегда - второй надёжный эшелон, -
Вероятно, кто-то в первом заболел,
Ну а может, его тренер пожалел.

И назойливо в ушах звенит струна:
У тебя последний шанс, слышь, старина!
Он в азарте - как мальчишка, как шпана, -
Нужен спурт - иначе крышка и хана!

   Переходит сразу он
   В задний старенький вагон,
   Где былые имена -
           прединфарктные,
   Где местам одна цена -
           все плацкартные.

А четвёртый - тот, что крайний, боковой, -
Так бежит - ни для чего, ни для кого:
То приблизится - мол, пятки оттопчу,
То отстанет, постоит - мол, так хочу.

Не проглотит первый лакомый кусок,
Не надеть второму лавровый венок,
Ну а третьему - ползти
на запасные пути…

   Сколько всё-таки систем
          в беге нынешнем! -
   Он вдруг взял да сбавил темп
          перед финишем,
   Майку сбросил - вот те на! -
          не противно ли?
   Поведенье бегуна -
          неспортивное!

На дистанции - четвёрка первачей,
Злых и добрых, бескорыстных и рвачей.
Кто из них что исповедует, кто чей?
…Отделяются лопатки от плечей -
И летит уже четвёрка первачей!

1974