Владимир Высоцкий

Баллада о борьбе

Средь оплывших свечей и вечерних молитв,
Средь военных трофеев и мирных костров
Жили книжные дети, не знавшие битв,
Изнывая от детских своих катастроф.

  Детям вечно досаден
  Их возраст и быт -
  И дрались мы до ссадин,
  До смертных обид.
  Но одежды латали
  Нам матери в срок,
  Мы же книги глотали,
  Пьянея от строк.

Липли волосы нам на вспотевшие лбы,
И сосало под ложечкой сладко от фраз.
И кружил наши головы запах борьбы,
Со страниц пожелтевших слетая на нас.

  И пытались постичь -
  Мы, не знавшие войн,
  За воинственный крик
  Принимавшие вой, -
  Тайну слова «приказ»,
  Назначенье границ,
  Смысл атаки и лязг
  Боевых колесниц.

А в кипящих котлах прежних боен и смут
Столько пищи для маленьких наших мозгов!
Мы на роли предателей, трусов, иуд
В детских играх своих назначали врагов.

  И злодея слезам
  Не давали остыть,
  И прекраснейших дам
  Обещали любить;
  И, друзей успокоив
  И ближних любя,
  Мы на роли героев
  Вводили себя.

Только в грёзы нельзя насовсем убежать:
Краткий век у забав - столько боли вокруг!
Попытайся ладони у мёртвых разжать
И оружье принять из натруженных рук.

  Испытай, завладев
  Ещё тёплым мечом
  И доспехи надев, -
  Что почём, что почём!
  Испытай, кто ты - трус
  Иль избранник судьбы,
  И попробуй на вкус
  Настоящей борьбы.

И когда рядом рухнет израненный друг
И над первой потерей ты взвоешь, скорбя,
И когда ты без кожи останешься вдруг
Оттого, что убили - его, не тебя, -

  Ты поймёшь, что узнал,
  Отличил, отыскал
  По оскалу забрал -
  Это смерти оскал! -
  Ложь и зло, - погляди,
  Как их лица грубы,
  И всегда позади -
  Вороньё и гробы!

Если путь прорубая отцовским мечом,
Ты солёные слёзы на ус намотал,
Если в жарком бою испытал что почём, -
Значит, нужные книги ты в детстве читал!

  Если мяса с ножа
  Ты не ел ни куска,
  Если руки сложа
  Наблюдал свысока,
  И в борьбу не вступил
  С подлецом, с палачом -
  Значит, в жизни ты был
  Ни при чём, ни при чём!

1975


Написана для фильма «Стрелы Робин Гуда».