Булат Окуджава

Старый король

В поход на чужую страну собирался король.
Ему королева мешок сухарей насушила
и старую мантию так аккуратно зашила,
дала ему пачку махорки и в тряпочке соль.

И руки свои королю положила на грудь,
сказала ему, обласкав его взором лучистым:
«Получше их бей,
                 а не то прослывёшь пацифистом,
и пряников сладких отнять у врага не забудь».

И видит король - его войско стоит средь двора:
Пять грустных солдат,
                      пять весёлых солдат и ефрейтор.
Сказал им король:
                  «Не страшны нам ни пресса, ни ветер,
врага мы побьём, и с победой придём, и ура!»

И вот отгремело прощальных речей торжество.
В походе король свою армию переиначил:
весёлых солдат интендантами сразу назначил,
а грустных оставил в солдатах -
                                «Авось, ничего».

Представьте себе, наступили победные дни.
Пять грустных солдат
                     не вернулись из схватки военной.
Ефрейтор, морально нестойкий,
                              женился на пленной,
но пряников целый мешок захватили они.

Играйте, оркестры, звучите, и песни, и смех.
Минутной печали не стоит, друзья, предаваться.
Ведь грустным солдатам
                       нет смысла в живых оставаться,
и пряников, кстати, всегда не хватает на всех.

1961