Иван Хемницер

Боярин афинский

          Какой-то господин,
        Боярин знатный из Афин,
Который в весь свой век ничем не отличился
И никакой другой заслуги не имел,
Окроме той одной, что сладко пил и ел
И завсегда своей породой возносился, -
        При всём, однако же, хотел,
Чтоб думали, что он достоинствы имел.

        Весьма нередко то бывает:
Чем меньше кто себя достойным примечает.
И, право бы, в слуги к себе негоден был,
Когда бы родом он боярином не слыл, -
Тем больше требует почтенья и желает
В том самом городе, где барин этот был,
        Какой-то стихотворец жил,
Который пел мужей, делами именитых,
     Не титлами пустыми отменитых.
Писателя сего боярин попросил,
Чтоб нечто и в его он славу сочинил.
«Когда, - писателю вельможа говорил, -
     Вы что-нибудь мне в славу сочините
        И мне ту сделаете честь,
Прославиться и вам тут также случай есть».
        В ответ писатель: «Извините,
Я всею бы душой вам в этом услужил,
Но сделать этого никак мне невозможно,
Затем что я зарок такой уж положил,
Чтоб не из подлого ласкательства и ложно
Стихи на похвалу кого-нибудь писать,
Но ими истинны заслуги прославлять».

[1779]


Перевод басни Геллерта «Elpin».