Михаил Светлов

Призрак

Я был совершенно здоровым в тот день,
И где бы тут призраку взяться?
В двенадцать часов появляется тень
Без признаков галлюцинаций.

(Она не похожа на мертвецов,
Являвшихся прежде поэтам,
Ей френч голубой заменяет покров,
И кепка на череп надета.

Чернеющих впадин безжизненный взгляд
Под блеском пенсне оживает.
И таза не видно - пуговиц ряд
Наглухо всё закрывает.)

- Привет мой земному!
                      - Здорово, мертвец!
Мне странно твоё посещенье.
О, я ведь не Гамлет - мой старый отец
Живёт на моём иждивенье.

Зачем ты явился? О тень, удались!
Ведь я (что для призрака хуже?)
По убеждениям - матерьялист
И комсомолец к тому же.

Знакомство вести с мертвецами давно
Для нас подозрительный признак.
Поэтам теперешним запрещено
Иметь хоть малюсенький призрак.

И если войдёт посторонний ко мне
И встретит нас - определённо
Я медленно буду гореть на огне
Уклонов,
Уклонов,
Уклонов…

Мне голосом тихим мертвец отвечал
С заметным загробным акцентом:
- Мой друг! Я в твоём общежитье стучал
В двери ко многим студентам.

- Уйдите! - они мне кричали в ответ
Дрожащими голосами.
- Уйдите! Вон там проживает поэт,
Ведущий дела с мертвецами.

О друг мой земной, не гнушайся меня,
Забудем о классовой розни.
По вашей столице я шлялся три дня,
Две ночи провёл на морозе.

Я вышел из гроба как следует быть:
С косою и в покрывале
(Такие экскурсии - может быть,
Ты вспомнишь - и прежде бывали).

Но, только меня увидали в лесу
В моём облачении древнем,
Безжалостно отобрали косу
И отослали в деревню.

Я в город явился, и многих зевак
Одежда моя удивляла.
- Снимай покрывало, старый чудак!
Кто носит теперь покрывала?

Они выражали сочувствие мне
И, чтоб облегчить мои муки,
Мне выдали френч, подарили пенсне,
Надели потёртые брюки.

Тяжёл и неловок мой жизненный путь,
Тем более, что не живой я…
О друг мой живущий! Позволь отдохнуть
Хотя б до рассвета с тобою!..

Он встал на колени, он плакал, он звал,
Он принялся дико метаться…
Я был беспощаден. Я призрак прогнал,
Спасая свою репутацию.

Теперь вспоминаю ночною порой
О встрече такой необычной…
Должно быть, на каменной мостовой
Бедняга скончался вторично.

[1926]