Анна Ахматова

Клеопатра

Александрийские чертоги
Покрыла сладостная тень.
Пушкин
Уже целовала Антония мёртвые губы,
Уже на коленях пред Августом слёзы лила…
И предали слуги. Грохочут победные трубы
Под римским орлом,
                   и вечерняя стелется мгла.
И входит последний пленённый её красотою,
Высокий и статный, и шепчет в смятении он:
«Тебя - как рабыню…
                    в триумфе пошлёт пред собою…»
Но шеи лебяжьей всё так же спокоен наклон.

А завтра детей закуют. О, как мало осталось
Ей дела на свете - ещё с мужиком пошутить
И чёрную змейку,
                 как будто прощальную жалость,
На смуглую грудь
                 равнодушной рукой положить.

1940


Читает Анна Ахматова